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Le toilettage

 

Qu'elle soit à poil court ou à poil long, la robe du chat doit être régulièrement brossée. «Laisser le chat faire sa toilette» ne suffit pas, il faut l'y aider

Les poils du chat tombent tout au long de l'année. Seules des circonstances particulières (maladie, mise bas, stress, etc.) entraînent une chute importante du poil faisant penser à une mue brutale.

Lorsqu'il «fait sa toilette», l'animal peigne sa robe, ordonne les poils et aère sa fourrure. Il humidifie avec sa salive son manteau et régule ainsi sa température corporelle. En effet, la couche d'air enfermée dans la fourrure joue le rôle d'isolant thermique ; elle contribue à maintenir la chaleur du corps. La salive, elle, en s'évaporant, fait baisser une température trop élevée.

Le brossage

Un chat heureux et en bonne santé fait sa toilette spontanément. Il faut aussi peigner la robe d'un chat pour l'aérer, mais aussi pour éliminer les mèches (bourre), cause de démangeaisons, enlever les poils morts pour qu'ils ne soient pas absorbés, mais aussi masser le cuir et ainsi tonifier l'implantation des autres poils.

Pour ce brossage, un peigne métallique est préférable à une brosse ; celle-ci, en effet, se charge très vite en poils et ne fait qu'effleurer la robe. Le peigne, lui, pénètre bien dans toute l'épaisseur.

Chez les Sacrés de Birmanie, à condition qu'ils soient bien entretenus, un massage vigoureux du bout des doigts et à rebrousse-poil permet d'en faire tomber un maximum sans trop gêner l'animal ; la finition se fait alors avec le peigne et dans le sens du poil. Pourquoi à rebrousse-poil ? Parce qu'ainsi le massage de la peau est plus efficace ; les poils morts retenus prisonniers par les autres s'éliminent plus facilement et l'aération de la robe est meilleure.

Il faut habituer le Birman au brossage dès son très jeune âge, en ritualisant l'opération, afin qu'adulte il la tolère facilement. De temps à autre, un poudrage avec un produit démêlant est souhaitable.

Les trichobézoards

De temps à autre, il vomit des «saucisses de poils» (trichobézoards), sortes de bâtonnets de feutre, résultant de leur brassage gastrique. Les chats sont des animaux très propres et très soigneux de leur pelage. Ils passent de longues heures à se toiletter en se léchant sur l'ensemble du corps.

L'inconvénient est que la langue du chat est râpeuse et, de ce fait, elle accroche les poils lors du léchage et contraint le chat à les avaler. Ces paquets de poils s'accumulent dans l'estomac. Les chats à longs poils ou mi-longs comme les Sacrés de Birmanie sont particulièrement exposés à ce phénomène. Trop volumineux pour passer dans l'intestin, ils restent bloqués dans l'estomac. Votre chat les régurgite de temps à autre... pour votre plus grand bonheur !!! Ils sont parfois à l'origine de vomissements ou, plus grave, d'occlusions intestinales. En les brossant régulièrement, on réduit le nombre de trichobézoards.

Les bains

Il n'est pas hérétique de baigner un chat... à condition de l'y accoutumer très tôt, dès son plus jeune âge. Tout bon éleveur devrait habituer progressivement les chatons au contact de l'eau. Il est cependant possible de le faire plus tard, en commençant par humecter à l'aide d'un gant de toilette, puis d'une éponge, sans contrainte, en créant une situation de jeu. Un chat qui accepte le bain se laisse ensuite facilement shampouiner, ce qui est très intéressant pour les Birmans. Il faut veiller à utiliser des shampooings qui lui sont adaptés. Dans tous les cas, le rinçage doit être abondant et soigneux. Pour le séchage, il suffit de bien le frotter avec un linge de toilette, puis avec le sèche-cheveux, mais à température pas trop élevée.

Avant le bain, le chat devrait être peigné et brossé de haut en bas afin d'enlever le plus possible de poils morts de sa fourrure. Il faut ensuite lui couper le bout des griffes, ce qui est particulièrement important pour un chat qui n'a jamais été baigné auparavant et dont on ne connaît pas les réactions. Un chat aux bouts des griffes coupés vous donne plus d'assurance et de toute façon fera moins de dégats s'il se rebelle.

Si vous utilisez la baignoire, vous pouvez, par exemple, construire un petit "plan de travail" sur lequel sera posé le chat pendant que vous le lavez - cela ménagera votre dos! Sur les photos, le "plan de travail" est constitué d'un kennel (cage de transport de marque Kennel) posé sur une serviette de bain au fond de la baignoire. Une autre serviette sera posée sur le kennel pour éviter que le chat glisse pendant le lavage. Si le chat n'est pas habitué au bain, il serait plus sûr d'enlever tous les objets situés dans son environnement immédiat, en particulier les objets fragiles. Si vous craignez que votre chat tente de s'enfuir au cours de cette opération stressante, vous devriez plutôt revêtir une blouse à manches longues.

Testez la température de l'eau avec la partie intérieure de votre poignet (pas trop chaud et surtout pas trop froid !), avant de commencer à doucher gentiment votre chat. On ne devrait si possible jamais appliquer le shampoing directement sur le chat. Il vaut mieux le répartir sur vos mains, le faire mousser, puis masser le chat, car sinon vous aurez beaucoup de peine à rincer tous les restes de shampoing dans la fourrure. A part la tête qui doit toujours rester sèche, il faut shampouiner tout le corps, c.-à-d. les pattes, le ventre, le poitrail, le dos, sans oublier la queue.

Après la douche, l'animal doit d'abord être sèché avec une serviette. Plus il sera sèché soigneusement, plus le sèchage final au föhn sera rapide. Soyez donc généreux avec les serviettes. Tandis que la plupart des chats supportent relativement patiemment la douche, ils ont horreur du föhn. Il n'est pourtant pas recommandé de laisser son chat finir de se sècher tout seul à l'air libre, même en été, parce qu'un chat humide peut facilement attraper un refroidissement. Avec un chat sensible, on peut faire un entraînement au föhn quelque temps avant la date fatidique du bain, afin de l'habituer au bruit du föhn (utilisez un föhn silencieux) et au courant d'air chaud.

Les bains sont particulièrement utiles pour traiter des affections parasitaires ou dermatologiques. Les chats mâles souffrent souvent de ce qu'on appelle la "queue d'étalon" (accumulation de sébum sur le dessus de la queue, surtout près de la base, glande caudale). Les poils sont alors tellement collés que seul un shampooing peut leur rendre leur aspect lisse et soyeux.

Les griffes

Couper les griffes de votre chat est important, cela lui évite de faire ses griffes sur les tapis, canapés et autres mobiliers, sans parler de votre peau. Cette opération doit être réalisée au moins tous les mois.

Appliquez une petite pression sur sa patte, avec votre pouce au-dessus de sa patte et votre index en dessous, jusqu’à ce qu’une griffe sorte. Vous devriez être en mesure de voir la partie rose, qui est un petit vaisseau sanguin. Ne coupez surtout pas dans cette partie rose, car cela pourrait être très douloureux pour votre chat et entraîner des saignements. Si vous coupez juste la pointe de la griffe, le «crochet», c'est suffisant.

Il existe plusieurs types de coupe-griffes spécialement conçus pour les animaux de compagnie. Ceux-ci sont mieux adaptés que vos propres coupe-ongles car ils car ils n’écrasent pas la griffe.

Les yeux

Nettoyer les yeux du chat est nécessaire pour prévenir les infections et veiller à l’hygiène de son animal.
On utilise une solution qui a la même osmolarité que les larmes (sérum physiologique). Vous imbibez un coton avec cette solution et nettoyez doucement le contour de l’oeil en commençant par le coin interne. Évitez de verser directement le produit dans l’oeil : c’est très désagréable pour le chat.

Les oreilles

Une oreille saine est propre et rose pâle; elle ne dégage aucune odeur et contient très peu de cérumen. Examinez régulièrement les oreilles de votre animal. Si l'aspect des oreilles est vraiment désagréable, il faut les nettoyer non pas avec un produit aqueux (solution, alcool), mais avec un produit gras. Il suffit de tamponner avec un coton le pavillon pour en extraire l'excès de cérumen. L'usage du coton-tige est absolument proscrit. Car, s'il permet de remonter en surface une certaine quantité de «saletés», il en enfouit bien davantage dans le conduit auditif. Un bouchon se forme alors, qu'il faut extraire sous anesthésie générale.

Les dents

Des dents propres et des gencives saines sont indispensables pour les chats, qui souffrent souvent de gingivites graves pouvant entraîner la perte des dents.

Pour nettoyer les dents du chat, il est conseillé d’utiliser quotidiennement une pâte dentifrice étudiée pour l’animal, que l’on pose sur les gencives sans brosser, car l’hygiène classique journalière avec une brosse est beaucoup plus théorique que pratique. Cela mérite cependant une tentative – dans la mesure où le chat y consent.

Les croquettes antitartre, mélangées à l’alimentation, peuvent concourir à la réduction de la plaque dentaire.

 

Voir : Les soins des dents